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Enfermedades profesionales, una epidemia silenciosa

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  • La Organización Panamericana de la Salud alertó sobre los riesgos inherentes al trabajo. El incremento en diagnósticos de enfermedades profesionales es calificado por este organismo como una «epidemia silenciosa». Y va más allá al determinar que el riesgo ocupacional no excluye a los trabajadores cuyo día a día se suscribe a la oficina, sin amenaza aparente para su integridad física.
  • Cada día se registran 770 nuevos casos de personas con enfermedades profesionales en América. Esta epidemia silenciosa genera más de 281.000 casos al año en la región, alerta el informe reciente de la oficina regional de la OMS para las Américas basadas en datos de nueve países.

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El profesor Carlos Mario Quiroz, director de la especialización en salud ocupacional de Salud Pública en la Universidad de Antioquia, afirma que el 82 por ciento de las enfermedades profesionales diagnosticadas son de origen osteomuscular.

«En este grupo de patologías está el síndrome del túnel del carpo, que afecta a hombres y mujeres, después de llevar 15 años realizando el mismo oficio. Afecta principalmente a cosedoras, secretarias, digitadores, funcionarios del sistema bancario. Estas personas no tienen medidas de protección que se pueden usar, por ejemplo, elementos que refuercen la muñecas o un teclado ergonómico».

La lumbalgia es otro de los males frecuentes en el trabajador de oficina. «El 39 por ciento de los colombianos indica que ha sufrido una vez al año un episodio de lumbalgia», advierte Quiroz.

El estrés empieza por…

Capítulo aparte merecen aquellos problemas de salud que surgen como producto del estrés.

El doctor Quiroz explica que se denominan síndromes psicosociales y que pueden ser intralaborales o extralaborales.

«Vale destacar que este aspecto la dinámica se da en doble vía. Hay personas que son afectadas por una situación y hay agresores, compañeros que atentan contra la integridad sicológica de sus pares o los jefes, que presionan hasta enfermar a sus colaboradores. Esta situación es tan común y tan problemática que el ministerio de Trabajo emitió la norma 652 del 2012, en la que obliga a las empresas a crear un comité de convivencia y, además, plantear a la Administradora de Riesgos Laborales si se identifica una situación en este sentido».

Los extremos indeseables

La Organización Panamericana de la Salud advierte sobre lo lejos que puede llegar una enfermedad de esta índole.

«Las enfermedades profesionales también pueden ocasionar muerte prematura y discapacidad. Para prevenirlas resulta necesario generar conciencia sobre la severidad de esta epidemia y mejorar el control de los peligros que las causan, además de fortalecer su prevención, detección, diagnóstico, tratamiento y registro».

El reporte de la OPS indica que mientras las enfermedades pulmonares, las dermatosis, hipoacusia, intoxicaciones por plaguicidas u otros tóxicos y las alergias se agrupan entre las enfermedades de la «vieja epidemia regional escondida, los desórdenes músculo esqueléticos, las enfermedades cardiovasculares, los trastornos mentales y enfermedades emergentes como cánceres ocupacionales y disruptores endocrino conforman la nueva epidemia ene los últimos 15 años.

A nivel mundial, las enfermedades profesionales causan 2 millones de muertes por año, lo que representa el 86 por ciento de los fallecimientos relacionados con el trabajo, según datos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). El llamado que hace este organismo es asumir una responsabilidad compartida entre trabajador y empleador para estar alerta a los síntomas y actuar de manera inmediata.

Mas info en Vanguardia.com

Imagen CC Por DFID – UK Department for International Development
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