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Cómo combatir los riesgos del sedentarismo laboral

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La inactividad física es el cuarto factor de riesgo de muerte a nivel mundial. Qué hacen las empresas para combatirla dentro y fuera de la oficina.

La inactividad física es el cuarto factor de riesgo de mortalidad a nivel mundial: explica un 6% de las muertes registradas en todo el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) la ubica como la causa principal de la cuarta parte de los cánceres de mama y colon y de una proporción similar de los casos de diabetes, además de ser responsable del 30% de las cardiopatías isquémicas.

A pesar de lo contundente de los datos, sólo el 40% de la población mundial realiza la actividad física necesaria para obtener beneficios para su salud, advierte el organismo. Es que a lo largo de la historia han ido en aumento los comportamientos sedentarios tanto durante el ocio como en las actividades laborales y doméstica. Según la OMS, “aumentar el nivel de actividad física es una necesidad social”.

En la era de la digitalización, los automatismos y la virtualización, la vida laboral es también cada vez más sedentaria, lo cual trae consecuencias en la salud de los empleados y redunda en el aumento del ausentismo y la baja de la productividad. Por eso, la promoción de la actividad física dentro y fuera de la jornada laboral es una tendencia creciente en las grandes empresas.

“El sedentarismo es una problemática mundial. Se calcula que las personas pasan aproximadamente un 80% del tiempo sentadas”, señala Sergio Calandroni, médico especialista en medicina laboral. Las medidas para combatirlo son casi de sentido común, agrega: “Hacer pausas durante la jornada laboral, una vez por hora, descansar los músculos que más se usan al estar sentado y hacer ejercicios de elongación antes, durante y después de la jornada de trabajo”, enumera.

También, es importante “que las empresas estimulen a sus empleados a realizar actividades deportivas”, agrega el especialista.

Las empresas deberían tomar nota de estos consejos: “Se calcula que a causa del sedentarismo, las compañías pierden 3.000 dólares al año por empleado por días no trabajados”, dice Ricardo Guerra, CEO Cono Sur de Gympass, una plataforma a través de la cual las empresas ofrecen a sus empleados una membresía para usar cualquiera de los gimnasios y actividades incluidas en su red, a bajo costo ($349 pesos por mes).

Las ganancia en salud de quienes practican deportes “es evidente”, asegura Guerra. “El deporte ayuda a cambiar el resto de los hábitos. Cuando una persona practica un ejercicio, se saca los problemas de la cabeza durante unos minutos, y eso ayuda a tener una nueva perspectiva sobre lo hechos y la vida. Además, ayuda a bajar el estrés, mejora el manejo de la presión laboral y permite tener una mejor calidad de vida”, completa.

Un estudio de 2019 sobre el segmento de bienestar corporativo de la consultora Deloitte afirma que el 78% de los departamentos de RR.HH. planea aumentar sus inversiones en programas de actividad física durante los próximos tres años. Las razones más importantes para hacerlo son “mejorar la productividad, el compromiso de los empleados y tener una estrategia de atracción y retención de talentos”, señala Dolores Ricco, gerente senior de Consultoría de Capital Humano de la consultora.

Esta tendencia a incorporar la actividad física en los paquetes de beneficios ofrecidos por las empresas a sus empleados “arrancó más firmemente en los últimos cinco años”, observa Florencia Insúa, líder de Desarrollo y Gestión comercial de Talent Recruiters. La modalidad de incluir este ejercicio y movimientos en la oficina y durante la jornada laboral, “al principio, era un poco resistida, porque los espacios de trabajo tenían que ver clásicamente con la productividad, y no con la necesidad de generar pausas o de dar espacio para mover el cuerpo o estirarse”, agrega.

Primero se trató de mejorar el mobiliario para adaptarlo a la anatomía humana: “que estuviera en armonía con el cuerpo para generar bienestar y no patologías”, señala Insúa. Después, se sumaron tendencias como la práctica del yoga y la meditación. “Generar una distracción, un contacto con el cuerpo o con el aire libre, luego aumenta la concentración. La persona vuelve al trabajo más productiva”, asegura.

Estas tendencias, sin embargo, se desarrollan sobre todo en las empresas grandes “que tienen departamentos corporativos de RR.HH. y pueden atender el bienestar del personal”, advierte Insúa. En cuanto a los beneficios como gimnasio pago o a bajo costo, “son bien valorados por los empleados, pero no necesariamente usados”, señala.

Ricco afirma que “un tema a mejorar es el balance entre vida laboral y personal. Por más que uno invierta en programas de acceso a actividades física, si no se tiene un buen balance, no van a funcionar. La nueva forma de trabajo digital, la tendencia a estar 24×7 conectados, trajo problemas de productividad por estrés o por el síndrome de agotamiento del empleado (burn out)”, enfatiza la consultora.

Entre las empresas que incluyen la actividad física como parte de sus programas de bienestar se encuentra Accenture, que ofrece a los empleados el beneficio de acceso a gimnasio 100% gratuito. Además, organiza equipos de running y torneos de fútbol masculino, femenino y mixto. “También tenemos algunas acciones in company: yoga, zumba, armonización corporal y meditación”, cuenta Ana Laura Peña, responsable de Beneficios de la compañía. Para completar, profesores de elongación y masajistas “pasan por los puestos de trabajo invitando a hacer un corte de 5 o 10 minutos para estirarse o recibir masajes relajantes”, agrega la ejecutiva.

El objetivo, asegura, es concientizar sobre la importancia de llevar una vida sana. “El pase libre al gimnasio se encuentra en el top 5 de los beneficios más importantes para nuestros empleados, junto con la prepaga al 100%, el home office, la tarjeta de almuerzo y el día libre de cumpleaños”, informa Peña.

En intive, otra empresa de servicios digitales, los empleados reciben un bono mensual de $1.000 para costear alguna actividad física. Además, pueden realizarse masajes dos veces por semana en sesiones de 20 minutos.

Desde la empresa informan que entre el 40 y 50% de los empleados usan el beneficio de gimnasio. “En esta industria, donde muchas veces se trabaja 8, 9 o 10 horas delante de la computadora, necesitás relacionarte con otros en un espacio físico, no virtual, para intercambiar ideas o hacer alguna actividad”, señala Francisco Ronconi, director de Recursos Humanos.

También en HSBC se promueve la actividad física dentro de un programa amplio de bienestar que contribuye con la salud de los empleados. En los edificios corporativos cuentan con gimnasio propios y los empleados tienen descuentos en la red de gimnasios Megatlon, membresías en Clickpass y cobertura de hasta 70% en planes en Gympass, además de que organizan torneos de fútbol y básquet.

La actividad física repercute positivamente en el ánimo. “Lo anímico es una parte fundamental del empleo. Una mejor salud mental es un beneficio para todos, también para la empresa”.
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